Conheça as pessoas que ainda têm endereços de e-mail da AOL

Conheça as pessoas que ainda têm endereços de e-mail da AOL

Muitas pessoas nem percebem que a AOL ainda é uma coisa ”, diz Catherine Russell, uma gerente de produção de 32 anos baseada em Washington, DC Ela ainda usa o endereço de e-mail original da AOL que ela criou quando tinha 12 anos – apenas 20 anos atrás.

Russell acabou envergonhado em criar uma conta no Gmail. Ela estava trabalhando no set de um filme independente em 2006, quando um membro da equipe zombou dela por usar a AOL. “Ele fez algumas observações depreciativas sobre isso ser arcaico”, diz ela. “Depois disso, eu tenho uma conta do Gmail para usar em aplicativos de trabalho e comunicações profissionais.”

Em seu auge, por volta de 2000, a AOL contava com mais de 23 milhões de assinantes nos EUA, enquanto seu concorrente, o EarthLink, tinha cerca de 3 milhões. A maioria pagava cerca de US $ 20 por mês por e-mail e discagem. Embora algumas empresas tenham implantado serviços de e-mail gratuitos no final dos anos 90, foi apenas em 2004 que o Google lançou um e-mail gratuito com o que era então um incomensurável GB de armazenamento on-line. Ele oferecia uma alternativa radical para usuários que precisavam constantemente excluir mensagens em caixas de entrada sobrecarregadas. Dois anos depois, a AOL oferecia sua própria versão gratuita de e-mail, com suporte de publicidade – mas era muito pouco, muito tarde. Em 2012, o Gmail tinha 425 milhões de usuários ativos, enquanto a base de assinantes da AOL havia diminuído para 3,5 milhões.

Mas apesar da ascensão da banda larga e do e-mail gratuito, tanto a AOL quanto a EarthLink conseguiram sobreviver de alguma forma. É difícil obter números atualizados, uma vez que as duas entidades agora são subsidiárias e quase não são registradas como um blip nos balanços patrimoniais de suas controladoras. Nenhuma empresa divulgaria seu número atual de assinantes mensais, mas a partir de 2014, mais de 2,1 milhões de pessoas ainda usavam o dial-up da AOL.

“A única desvantagem real de ter um endereço da AOL agora é a risada dos millennials, que rotineiramente presumem que o vovô é burro demais para usar o Gmail.”
John Levine, consultor e autor de Internet for Dummies, apontou para a apresentação anual da AOL em 2014 – o ano passado divulgou e-mails separadamente – que registrou receita de US $ 600 milhões com seus serviços de e-mail em 2014 e disse que espera um declínio de US $ 50 milhões a cada ano . Com base nessa estimativa, a empresa ainda teria feito 400 milhões de dólares por email e dial-up em 2018. Ele disse que, mesmo antes da Verizon adquiri-la em 2015, a AOL forneceu à SEC “nenhuma clareza sobre quantos estavam usando o serviço de discagem e quantos simplesmente não perceberam que poderiam obter sua conta gratuitamente. ”

Então, quem são esses assinantes mensais? E quantos dos que se inscreveram há 20 anos simplesmente não percebem que estão pagando dinheiro de verdade por um serviço que poderiam encontrar de graça em outro lugar?

Muitas pessoas ficaram envergonhadas ao falar sobre como acabaram pagando por um serviço de e-mail que não estão usando. Julia, que pediu para omitir seu sobrenome para proteger a privacidade de sua mãe, diz que a família usou a AOL nos anos 90, mas mudou para a Comcast em 2003 quando se mudou para uma nova casa. Não foi até 2018 que a mãe de Julia notou os pagamentos à AOL em seu extrato bancário. “Minha mãe não usa pagamentos automáticos para qualquer coisa normalmente”, diz Julia. “Ela escreve cheques e acompanha tudo através de seu talão de cheques, por isso estava voando sob seu radar.”

A revelação foi preocupante para a mãe de Julia, que disse a sua filha que a fazia sentir-se inútil e incompetente: “Ela estava realmente chateada com a ideia de que não conseguiria sobreviver sem um jovem com conhecimentos técnicos. por ela e consertar seus erros. ”

De muitas maneiras, a AOL e seus concorrentes foram precursores da economia de assinatura agora adotada por todos, da Apple ao Medium, o website que você está lendo agora. Sharad Mohan, CEO da startup de software de fitness Trainerize, passou a maior parte de sua carreira trabalhando no setor de tecnologia. Ele diz que, embora empresas como a AOL tenham o direito legal de continuar criando clientes cadastrados por seus serviços, não é antiético. “O que eles estão fazendo agora é mantê-lo como uma vaca de dinheiro”, diz Mohan. “Não há realmente nenhum custo para eles manterem essa parte do negócio funcionando. Mas estamos assinando tantas coisas que custam entre US $ 5 e US $ 50 por mês. Mesmo eu, não verifico todas as transações todos os meses. O ônus é das empresas assumirem a responsabilidade de serem transparentes ”.

O atual proprietário da AOL, a Verizon Media, não respondeu às solicitações de comentários da OneZero.

No entanto, há aqueles que optaram ativamente por continuar pagando por suas antigas contas de e-mail legadas – por mais desconcertante que isso possa ser para o resto do mundo. Sean Chandler era um estudante de ensino médio quando montou a conta da família da AOL em meados dos anos 90. Mais de duas décadas depois, ele descobriu que sua mãe, Jane, ainda estava pagando US $ 7 por mês pelo e-mail da AOL – e não porque ela não sabe nada sobre tecnologia. “Ela está ciente de que está pagando por 20 anos sem realmente usá-lo. Ela está ciente de que seus filhos estão meio confusos com isso ”, diz ele. “Eu só não sei porque ela ainda está usando.”

Por sua parte, Jane Chandler diz que usa seu email de trabalho para correspondência pessoal e o e-mail da AOL como uma conta de lixo eletrônico. “É pura preguiça”, diz ela. “Eu seria inteligente para obter uma conta gratuita. Um dia desses eu me reunirei e provavelmente me mudarei, mas ainda não o fiz. ”

Nick Garrison, de 37 anos, que trabalha em relações públicas para uma empresa de tecnologia, paga por e-mail Yahoo livre de anúncios. “Em algum momento, comecei a pagar US $ 20 por ano para que meu correio enviado não tivesse anúncios pregados na parte inferior”, disse ele. “Eu continuo pagando essa taxa ridícula quase 20 anos depois, porque eu não quero me livrar da minha conta do Yahoo… Muitos dos meus amigos e contatos continuam a enviar meu endereço do Yahoo e eu me sinto estranhamente ligado a ele”. a única razão pela qual as pessoas mantêm endereços de e-mail antigos – manter o arquivo de e-mails antigos também é um fator importante.

“Eu sempre fui muito especial no meu gosto, e este é um sobre o qual eu me sinto super fortemente.”
A segurança também é uma motivação para alguns; os serviços de e-mail pagos, como ProtonMail, Hushmail, Tutanota e Mailfence, oferecem criptografia. O consultor de crescimento Stafford Palmier deixou o Gmail depois de descobrir que o Google escaneou os e-mails dos usuários para fornecer publicidade direcionada e deu a terceiros acesso às mensagens. “Isso fez com que eu e muitos outros ficássemos seriamente preocupados e, por isso, estávamos dispostos a desistir da personalização e da integração para privacidade e segurança”, diz ela.

Existem até alguns fãs obstinados da AOL. A assistente administrativa Anna Johnson escolhe pagar pelo serviço de e-mail de área de trabalho da AOL porque prefere a alternativas como o Gmail, que ela tem uma antipatia especial. “Sou uma usuária milenar e orgulhosa da AOL, que paga um pouco menos orgulhosamente por ela”, diz Johnson, que criou seu nome de usuário em 1999, aos 17 anos. “Sempre fui bastante especial no meu gosto e este é um sobre o qual eu me sinto super fortemente. Eu amo, amo, amo o programa de desktop da AOL. ”Ela, no entanto, deixa que outras pessoas pensem que ela está usando a versão gratuita. “É difícil tentar explicar”, ela admite.

Mike Rubin, um advogado aposentado que trabalhou na Apple e em uma empresa de semicondutores, quer desafiar o tropo de usuários da AOL como fumblers de tecnologia. “Eu continuo a usar a AOL em parte porque me lembra que eu era um dos primeiros usuários da Internet”, diz ele. “Eu me juntei à AOL no final dos anos 80.”

Rubin insiste que a AOL é confiável ao longo dos anos e funciona tão bem quanto o Gmail. “A única desvantagem real de ter um endereço da AOL agora é a risada dos millennials, que rotineiramente presumem que o vovô é burro demais para usar o Gmail”, diz Rubin, que usa a versão gratuita da AOL. “Adoro dizer aos mais jovens que eu estava usando o sistema operacional CP / M e aplicativos em computadores modificados da Atari quando recebi meu endereço da AOL, em uma época em que eles ainda estavam usando suas fraldas”.


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